Belo Horizonte: uma cidade planejada que se tornou metrópole

Belo Horizonte é a capital do estado de Minas Gerais, localizada na Região Sudeste do Brasil. 

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A cidade foi fundada em 1897, como resultado de um projeto urbanístico que visava criar uma nova capital para o estado, substituindo a antiga Ouro Preto. 

Belo Horizonte é hoje a sexta cidade mais populosa do país, com mais de 2,3 milhões de habitantes, e um importante polo econômico, cultural e político do Brasil.

A fundação da cidade

A história de Belo Horizonte começa no século XVIII, quando a região era ocupada por fazendas e pelo arraial de Curral del Rei, que abastecia as cidades mineradoras de ouro e diamantes. 



Com o declínio da atividade mineradora e o crescimento da cafeicultura, o arraial perdeu importância e ficou isolado no interior do estado.

No final do século XIX, o governo de Minas Gerais decidiu transferir a capital do estado de Ouro Preto para um local mais centralizado, moderno e acessível. 

Após um concurso público, o engenheiro Aarão Reis foi escolhido para elaborar o plano urbanístico da nova cidade, que deveria seguir os princípios do positivismo e do republicanismo. 

Aarão Reis projetou uma cidade planejada, com ruas largas, avenidas diagonais, praças, parques e edifícios públicos. A cidade foi inspirada em modelos europeus, como Paris e Washington.

Em 1893, o arraial de Curral del Rei foi desapropriado e demolido para dar lugar à construção da nova capital. 

Em 1897, a cidade foi inaugurada com o nome de Cidade de Minas, sendo a primeira capital planejada do Brasil. 

Em 1901, o nome foi mudado para Belo Horizonte, em homenagem à sua paisagem cercada pela Serra do Curral.

A expansão da cidade

Nos primeiros anos, Belo Horizonte teve um crescimento lento e limitado ao seu perímetro original, definido por quatro avenidas que formavam um quadrilátero. 

A cidade tinha uma vocação administrativa e burocrática, sendo pouco atrativa para os investimentos e os imigrantes. 

A população era formada principalmente por funcionários públicos, comerciantes, profissionais liberais e estudantes.

A partir da década de 1920, Belo Horizonte começou a se expandir além do seu núcleo inicial, com a abertura de novas avenidas, a construção de bairros residenciais e a instalação de indústrias. 

A cidade se beneficiou da política de valorização do café, que trouxe recursos para o estado e para a capital. 

A população aumentou com a chegada de imigrantes europeus, especialmente italianos, e de migrantes de outras regiões de Minas Gerais e do Nordeste.

Na década de 1940, Belo Horizonte recebeu um grande impulso para o seu desenvolvimento com a criação da Companhia Siderúrgica Nacional (CSN), em Volta Redonda, no Rio de Janeiro, e da Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), em Itabira, no interior de Minas Gerais. 

Essas empresas demandavam mão de obra, matéria-prima e infraestrutura, que foram fornecidas pela capital mineira. Belo Horizonte se tornou um polo siderúrgico e metalúrgico, com a instalação de empresas como a Mannesmann, a Belgo-Mineira e a Acesita.

Nesse período, a cidade também se destacou pela sua produção cultural e artística, com a realização da Semana de Arte Moderna de Belo Horizonte, em 1944, que reuniu nomes como Carlos Drummond de Andrade, Guignard, Di Cavalcanti e Portinari. 

Além disso, a cidade recebeu o projeto arquitetônico do Conjunto da Pampulha, idealizado por Juscelino Kubitschek, então prefeito da cidade, e executado por Oscar Niemeyer, com a colaboração de Burle Marx, Cândido Portinari e outros artistas. 

O Conjunto da Pampulha é considerado um marco da arquitetura moderna brasileira e um símbolo da cidade.

A metropolização da cidade

Na segunda metade do século XX, Belo Horizonte passou por um processo de metropolização, caracterizado pelo crescimento acelerado e desordenado da cidade e pela formação de uma região metropolitana, composta por vários municípios vizinhos. 

A cidade se tornou um dos principais centros urbanos do país, com uma população de mais de 2 milhões de habitantes em 1980.

A metropolização de Belo Horizonte foi impulsionada por fatores como a diversificação da economia, com o surgimento de novos setores como o comércio, os serviços, a construção civil, a informática e a biotecnologia; a ampliação da infraestrutura, com a construção de rodovias, aeroportos, metrô, hospitais, universidades e centros culturais; e a intensificação dos fluxos migratórios, tanto internos quanto externos, que trouxeram pessoas de diferentes origens, culturas e classes sociais para a cidade.

A metropolização de Belo Horizonte também trouxe consequências negativas, como a degradação ambiental, a poluição, o trânsito, as enchentes, a violência, a segregação espacial, a favelização, a pobreza e a exclusão social. 

Esses problemas exigem políticas públicas integradas, participativas e sustentáveis, que visem à melhoria da qualidade de vida da população e à preservação dos recursos naturais.

Conclusão

Neste artigo, contamos um pouco da história de Belo Horizonte, desde a sua fundação até os dias atuais. 

Vimos como a cidade surgiu de um projeto urbanístico para ser a nova capital de Minas Gerais, como se expandiu com o desenvolvimento econômico, cultural e artístico, e como se tornou uma metrópole global, que enfrenta desafios e oportunidades. 

Esperamos que você tenha gostado de conhecer um pouco mais sobre essa cidade que é uma das mais importantes do Brasil e do mundo.

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Lorrane Oliveira
Lorrane Oliveira

Redatora, ama levar informação para as pessoas de forma simples e descomplicada!

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